ปราก  สาธารณรัฐเชค

จัตุรัสแห่งนี้ได้มีนโยบายให้เป็นศูนย์กลางสาธารณะที่สำคัญของกรุงปรากตั้งแต่ศัตวรรษที่ 10 และได้เป็นตลาดหลักตั้งแต่ศัตวรรษที่ 20 ตอนต้น และปัจจุบันนี้ได้เป็นแหล่งค้าขายสิ่งที่ต้องการให้แก่ทั้งนักท่องเที่ยวและผู้คนท้องถิ่น และเป็นแหล่งที่เต็มไปด้วยร้านกาแฟ ผับและร้านอาหารอย่างมากมายทั้งนี้ยังรวมไปถึงร้านขายของที่ระลึกราคาถูก รถม้าไว้บริการ, พิพิธภัณฑ์และห้องจัดแสดงผลงานศิลปต่างๆ แต่อย่างไรก็ตามที่นี่จะเต็มไปด้วยการค้าขายอย่างมากมายแต่ไม่ได้ทำให้ความสวยงามของจตุรัสแห่งนี้ลดลงแต่อย่างใด
จัตุรัสเมืองแห่งนี้เป็นสถานที่เหมาะสำหรับการที่จะนั่งข้างนอกผับทั้งหลายแหล่เพื่อที่จะลิ้มลองสุดยอดเบียร์นานาชนิดของกรุงปรากในระหว่างที่คุณดื่มด่ำกับบรรกาศของเมือง ส่วนที่สวยและน่าชมที่สุดของเมืองคือตึกราบ้านช่องที่ระบายด้วยสีพาสเทลที่ตั้งอยู่รอบๆจตุรัสนั้นเอง
 
ศาลาว่าการเก่า (The Old Town Hall) ที่มีนาฬิกาดาราศาตร์ (The Astronomical Clock) ตั้งอยู่ตรงมุมทิศตะวันตกเฉียงใต้ของจตุรัส และนักท่องเที่ยวจะได้ชมรูปปั้นตุ๊กตาสาวกของพระเยซูคริสต์ทั้งสิบสองคนปรากฎโฉมออกมาให้เห็นทุกๆชั่วโมง ตั้งแต่เวลา 09:00 จนถึง 21:00 น. ในทางทิศตะวันออกจะเห็นยอดแหลมของของโบสถ์ The Church of Our Lady Before Tyn และบริเวณไกล้ๆกันนั้นจะเป็นพระราชวัง ร็อคโคโค่ คินสกี้ (The Rococo Kinsky Palace) และ เมไดวอล เฮาส์ (The Medieval House) ระฆังหิน (The Stone Bell) และทางริมสุดของทิศตะวันตกจะเป็น โบสถ์  บารโรก เซ็นต์นิโคลัส(baroque St Nicholas Church) และตรงกลางของจัตุรัสเป็นอนุสาวรีย์แด่ ยัน ฮัส (Jan Hus) ถูกเปิดเผยในปี ค.ศ. 1915 เมื่อตอนวาระครบรอบ 500 ปี การเสียชีวิตของ เดอะมาร์ตทรี่ (The Martyr)

หอคอยที่เป็นที่ยอดนิยมของเมืองคืออาคาร หอนาฬิกา (Town Hall Clock)นาฬิกาดาราศาสตร์ของกรุงปรากเป็นหนึ่งในนาฬิกาที่เก่าแก่และการสร้างที่ประณีตและละเอียดที่สุดที่เคยมีการสร้างมา นาฬิการนี้ถูกติดตั้งเมื่อปี ค.ศ. 1410 และหลังจากนั้นได้ทำการปรับปรุงซ่อมแซมนาฬิกานี้โดย เดอะมาสเตอร์ ฮานาส (The Master Hanus) ในปี ค.ศ. 1490 นาฬิกาเรือนนี้มีส่วนประกอบหลักๆอยู่สามส่วนคือ หน้าปัดที่บอกเกี่ยวกับดาราศาสตร์ การอธิบายตำแหน่งการโคจรของดวงอาทิตย์และดวงจันทร์บนท้องฟ้า และแสดงรายละเอียดอื่นอีกมากมายเกี่ยวกับดาราศาสตร์ “การออกมาเดินของสาวกของพระเยซูทั้ง12คน” นาฬิกาจะบอกเวลาทุกๆชั่วโมงและจะแสดงท่าทางของสาวกของพระเยซูทั้ง12คน และการเคลื่อนไหวของรูปปั้นอื่นๆ  และหน้าปัดปฎิทินจะเป็นเหรีญแกะสลักขนาดใหญ่อธิบายเดือนต่างๆ
 
ผู้คนจะรวมตัวกันก่อนหน้าที่นาฬิกาจะแสดงการบอกเวลาตลอดทั้งวันตั้งแต่เวลา 09:00 ถึง 21:00 น. นาฬิการจะแสดงการบอกเวลาทุกๆชั่วโมง การแสดงท่าทางและเสียงระฆังของสาวกพระเยซูจะปรากฏอยู่ด้านบนจะเป็นรูปปั้นของไก่งวง (The Turk) ตัวที่ส่วยหัวในความที่ไม่เชื่อชื่อ เดอะไมเซอร์ (The Miser) ตัวที่จ้องมองทองคำในกระเป๋าของตน และวานิตี (Vanity) ตัวที่ชื่นชมตัวเองในกระจก
การแสดงนาฬิกาดาราศาสตร์ – ทุก ๆ หนึ่งชั่วโมง ฝูงชนจะมารวมตัวกันใต้อาคารศาลาว่าการเมืองเก่าเพื่อเฝ้าดูนาฬิกาดาราศาสตร์เดิน  แม้ว่ากิจกรรมนี้จะกินเวลาไม่ถึงหนึ่งนาที แต่นาฬิกานี้เป็นที่นิยมอย่างมากในยุโรป และเป็นจุดท่องเที่ยวที่ “ต้องไปชม” สำหรับผู้ที่มาเที่ยวเมืองปราก
ที่มา: